Жемчуг

Минерал органического происхождения
Твердость: 3-4

Свойства жемчугаНазвание “жемчуг” происходит от китайского “чженьчжу”, а старое русское его название “перл” восходит к латинскому слову “перна”, обозначавшему крупную морскую раковину.
Обычно жемчуг находят внутри раковин некоторых двустворчатых моллюсков, которые вырабатывают плотное вещество — всем известный перламутр (на смеси немецкого и русского языков это как раз и означает “мать жемчуга”). Перламутр представляет собой агрегат, состоящий из слоев карбоната кальция (арагонита, кальцита) и органического рогового вещества конхиолина, а также небольшого количества воды. Жемчужина образуется, когда внутрь раковины попадает инородное тело, например, песчинка. Моллюск, пытаясь “обезвредить врага”, покрывает незваного гостя концентрическими слоями перламутра. Так и рождается чудесный драгоценный камень, который может иметь округлую, каплевидную, грушевидную или еще более причудливую форму.

Главное достоинство жемчуга — характерный переливчатый блеск, который так и называется жемчужный или перламутровый. Окраска жемчужин очень разнообразна. Она может быть белой, серой, розовой, голубой (различают до 120 цветовых оттенков ювелирного жемчуга) — в зависимости от вида моллюска-родителя и места его обитания. Всего известно 32 вида моллюсков-жемчужниц.

Магические свойства

В Китае жемчуг считали эликсиром молодости, плодородия и магической силы. В Монголии – символом власти и индикатором ядов в бокалах с вином. В Европе жемчуг ассоциировался с долговечностью, а в Индии он был символом брака, процветания и благополучия.

Считается, что созерцание жемчуга успокаивает психику, приносит душевное равновесие и умиротворение.

Существует убеждение, что изделия из жемчуга помогают при заболеваниях почек, печени, пищеварительной системы и благотворно влияют при гипертонии. В знаменитом трактате тибетской медицины “Чжуд-ши” указывается, что жемчуг помогает при нервных расстройствах, потере памяти и нервной слабости.