Коралл

Минерал органического происхождения
Твердость: 3-3.5

Свойства кораллаОдно из наиболее древних украшений — коралл. Высоко ценился коралл в Древнем Египте и в Шумерском царстве, древние греки считали его символом счастья и бессмертия. В неолитических культурах Европы предметы и украшения из коралла являлись непременным атрибутом.

В минералогии под термином “коралл” понимают наружный скелет одноименного морского животного, состоящий из кальцита CaCO3. В ювелирном деле используют 16 видов кораллов, из них наиболее ценен красный благородный. Как следует из названия, он красного цвета. Но оттенки его различны: от самого дорогого светло-розового (“кожа ангела”) до темно-красного, который может жить в воде только определенной температуры и солености, поэтому благородные виды достаточно редки. Они распространены в Средиземном, Красном, Японском морях, а также в тропической части Тихого океана. Наибольшее скопление (банка) благородных кораллов отмечено в Средиземном море у берегов Алжира на глубине от 80 до 110м.

В настоящее время практически все виды благородного коралла внесены в международную “Красную книгу” и их добыча незаконна.
Кроме того, в ювелирном деле используются белые (мадрепоровые) кораллы, которые подкрашивают в любой цвет. Всего же известно более 350 цветовых оттенков коралла, хотя его окраска может быть нестойкой и тускнеть со временем.

Магические свойства

Коралл "кожа ангела"С кораллами связано множество легенд и поверий. В средневековой Европе коралл был символом скромности. Согласно греческим и римским легендам коралл порой находили в мозгу драконов. Возможно, поэтому на Руси коралл считался вещим камнем.

Литотерапевты утверждают, что кораллы активизируют обмен веществ, благотворно влияют на кровообращение и сердечно-сосудистую систему, улучшает память. Существует поверье, что кораллы лечат нарывы и язвы, в том числе и внутренние. Коралл нейтрализует негативные состояния: гнев, зависть. Он полезен при заболеваниях щитовидной железы, помогает при астме. В Португалии коралловые бусы считаются верным средством от головной боли, в Англии — от болезней горла. В российской литотерапии кораллы также применяются для лечения заболеваний горла и сердечно-сосудистой системы, они помогают при депрессии и психоневрозах.